Heksenjacht in de Middeleeuwen

Een paar honderd jaar geleden was de jacht op heksen in Europa heel normaal. Het waren vooral vrouwen die ervan beschuldigd werden dat ze een heks waren. In de Middeleeuwen belandden tienduizenden vrouwen hiervoor in de gevangenis. En sommigen kwamen zelfs op de brandstapel terecht!

Heksenjacht in de Middeleeuwen
1. Verhalen over heksen en tovenaars
Al meer dan 1500 jaar worden er verhalen verteld over heksen, tovenaars, elfen en kabouters. Vooral de verhalen over heksen vonden mensen vroeger heel eng. Want heksen konden ervoor zorgen dat mensen ziek werden, dat de oogst mislukte en dat vrouwen geen kinderen konden krijgen. De Kerk (die toen heel machtig was) vond het heel […]
Heksenjacht in de Middeleeuwen
2. Geef iemand de schuld!
Het leven in de Middeleeuwen was voor bijna iedereen heel zwaar. Veel mensen moesten keihard werken voor een klein beetje eten, er waren verschrikkelijke ziektes (de pest bijvoorbeeld), waaraan veel mensen doodgingen, oogsten konden mislukken en er was vaak oorlog, waarbij er van alles werd verwoest. Bovendien geloofden veel mensen toen niet in ‘pech’ of […]
Heksenjacht in de Middeleeuwen
3. De Heksenhamer
De Heksenhamer was een boek dat in 1485 werd geschreven door een monnik uit Duitsland. In het boek stond precies uitgelegd hoe je een heks kon herkennen. Ook werd er uitgelegd hoe een heks moest worden ondervraagd en op welke manier ze gemarteld moest worden. Het boek werd razend populair en heeft ervoor gezorgd dat […]
Heksenjacht in de Middeleeuwen
4. Iedereen kan een heks zijn
Iedereen kon een heks worden genoemd. Er was altijd wel een reden te vinden. Het kon een vrouw zijn die veel wist van planten en kruiden. Iemand die alleen leefde en niet veel vrienden of familie had. Iemand die andere kleding droeg of niet in God geloofde. Iemand die een beetje in de war was. […]
Heksenjacht in de Middeleeuwen
5. Vervolging van heksen
Een proces tegen een heks duurde vaak lang en verliep overal anders. Omdat een heks altijd ontkende dat ze een heks was, moest ze eerst flink worden gemarteld. Dan ging ze vanzelf wel bekennen. En ze kon vast ook wel namen noemen van andere heksen! Een andere manier om een heks te herkennen was het […]
Heksenjacht in de Middeleeuwen
6. Voorbeelden van de heksenjacht in Nederland
In 1581 kwam Kael Merrie uit Roermond voor de rechter omdat ze op straat een kind had geknuffeld, dat daarna ziek was geworden. Ze ontkende en werd door de rechter verbannen: ze mocht niet meer in haar stad wonen. Marry Hoernemans uit Bredevoort werd in 1675 vervolgd omdat ze een heks zou zijn. Ze werd […]
Heksenjacht in de Middeleeuwen
7. Heksenwaag in Ouderwater
Ook de heksenwaag was een manier om heksen te testen. Een vrouw moest op een enorme weegschaal gaan staan om te bepalen of ze een gewoon gewicht had of dat ze te licht was. Als ze te licht was, dan kon ze vliegen op een bezemsteel en was ze dus een heks! In Oudewater staat […]
Heksenjacht in de Middeleeuwen
8. Twijfel
Langzamerhand gingen steeds meer mensen twijfelen aan de processen. Want als heksen echt zoveel macht hadden, waarom waren het dan meestal arme, oude vrouwen? Zouden ze dan juist niet rijk en machtig moeten zijn? Ook werd wetenschap steeds belangrijker. Mensen begonnen beter te snappen hoe allerlei dingen werkten en dat er dus geen tovenarij aan […]
Heksenjacht in de Middeleeuwen
9. Hekserij in Afrika en Azië
In Europa wordt al ruim tweehonderd jaar niemand meer veroordeeld voor hekserij. Maar in sommige delen van Afrika en Azië geloven veel mensen nog wel in hekserij. Daarom letten sommige mensen bij het knippen van hun haar of hun nagels goed op dat er geen resten worden achtergelaten. Want een heks zou die kunnen vervloeken! […]